En los últimos años, el desarrollo de automóviles autónomos ha iniciado procesos de experimentación, mientras que la automatización ha ido ganando terreno en terminales de contenedores seleccionados. Tanto en coches autónomos como en automatización de terminales, el nivel de dicha automatización está aumentando a pasos agigantados.

PREGUNTA CRÍTICA:

¿Qué tanto aumentará la automatización logística en los próximos 20 años?

DATOS Y HECHOS:

Jari Hämäläinen, Director de Automatización de terminales y Pekka Yli-Paunu, Director de Investigación de automatización de la empresa Kalmar Global indicaban a finales de 2018 (https://goo.gl/gEhWTE) que a pesar que en el presente los automóviles autónomos aún se encuentran en la etapa experimental y casi siempre, un humano está en el asiento del conductor, incluso si el automóvil está conduciendo de manera autónoma, el nivel de automatización está aumentando característica por característica a pasos agigantados.

Señalaban que el mayor desafío que los desarrolladores de autos autónomos / autosuficientes es el funcionamiento seguro y consistente de los vehículos en el entorno abierto de tráfico de la carretera, infinitamente variable, donde para alcanzar una automatización completa, los fabricantes y diseñadores de sistemas deben abordar una gama infinita de factores que van desde las diferencias en la cultura del tráfico, la legislación nacional, las condiciones climáticas y la infraestructura vial.

Otro aspecto será la comunicación de la máquina de un vehículo a otro, factor que mejorará la seguridad y la eficiencia de los automóviles tanto manuales como automáticos, aunque la tecnología aún no ha sido adoptada por la industria automotriz.

En contraste con todo esto, abstraían que las terminales de contenedores automatizadas han estado en uso de producción por más de dos décadas llevando una ventaja comparativa acentuada en relación a la movilidad humana.

En el caso de las terminales logística de contenedores, el área operativa se limita a un entorno totalmente controlado en el que es relativamente fácil instalar la infraestructura especializada requerida por los equipos de manejo automatizado de contenedores. A diferencia de los automóviles automatizados, la toma de decisiones se puede centralizar en capas que se extienden desde el software central del terminal hasta el control de las máquinas automatizadas.

La automatización de la terminal de contenedores es un área cerrada con sistemas de control de acceso seguro construidos con estándares de seguridad industrial bien definidos, aunque el desarrollo se está moviendo hacia operaciones en las que las máquinas manuales y automatizadas pueden trabajar junto con los humanos. Por el contrario, la industria automotriz siempre tendrá que operar en el llamado modo mixto, ya que los vehículos convencionales, los autos inteligentes y las personas se mueven juntas en un tráfico abierto.

Hoy por hoy las terminales de contenedores automatizadas ya incorporan una variedad de tecnología probada y altamente confiable para la navegación de vehículos, desde la navegación por satélite y el radar hasta los imanes terrestres. El equipo autónomo de manejo de contenedores siempre ha sido, y es probable que permanezca, controlado centralmente, incluso a medida que la inteligencia del equipo aumenta rápidamente. Aunque el objetivo final es un sistema automatizado que sea capaz de manejar cualquier situación concebible, el control remoto o la teleoperación aún serán necesarios para el manejo de excepciones en el futuro inmediato.

Los directores de Kalmar reflexionaban e indicaban que tanto en los automóviles autónomos como en la automatización de terminales, es fácil fijarse en las cuestiones de tecnología, y olvidar que en ambos campos, en última instancia, están creando soluciones para trabajar con y para personas.

Por todo lo anterior se hace necesario hacerse ciertas preguntas:

PREGUNTAS CRÍTICAS DERIVADAS:

  1. ¿En cuanto a la automatización logística, de transporte de mercancías terrestre y marítimo, así como la automatización de terminales de contenedores y de la automatización vehicular, se debe abarcar el concepto desde la visión de AUTOMATIZACIÓN HUMANIZADA?
  2. ¿Estos procesos de automatización se deben generar de forma libre y según vayan gestándose los descubrimientos y avances en la materia o debe de ofrecerse al mercado de forma regulada desde la operación segura y sin interrupciones de máquinas y personas en la misma área, hasta el diseño de experiencia de usuario de primer nivel que garantiza que nuestros sistemas satisfacen nuestras necesidades, y no al revés?
  3. ¿La empresa privada se está preparando actualmente para entender los avances tecnológicos en automatización e inteligencia artificial para prepararse a los vertiginosos cambios que se irán observando en la inoculación tecnológica en el mercado en los próximos 20 años?
Fuentes: Kalmar Global
Autor: Andrei Calderón E.